Catedral de San Salvador

Catedral en honor a armenios
Fotografías:
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La catedral de San Salvador o Iglesia de las Hermanas Santas, en la Nueva Julfa, distrito de Isfahan en Irán, fue construida en 1606 en honor a los cientos de miles de deportados armenios que fueron reasentados por Shah Abbas, durante la Guerra Otomana de 1603 a 1618.

También se le conoce comúnmente como Vank, que significa monasterio o convento, pero independientemente del lenguaje, este lugar se caracteriza por la mezcla ecléctica entre misioneros, mercenarios y viajeros europeos, combinación que se nota en el estilo de construcción y contrastes del lugar en su tratamiento arquitectónico externo e interno.

Se cree que la construcción finalizó entre 1655 y 1664 bajo la supervisión del arzobispo David. La catedral es un santuario abovedado, parecido a una mezquita iraní, pero con un ábside semi-octagonal y un coro elevado, típico de las iglesias occidentales. El exterior se caracteriza por el uso de ladrillos relativamente modernos y excepcionalmente lisos en contraste con un interior elaboradamente decorado.

La obra está cubierta al interior con finos frescos y tallas doradas, incluso hay un friso trabajado en azulejos. La cúpula esta pintada de azul y oro y representa la historia de la creación del mundo según la Biblia y la expulsión del hombre del Edén. En contraste los colgantes de toda la iglesia están pintados con motivos armenios de cabeza de querubín rodeados de alas plegadas y el techo sobre la entrada está pintado con motivos florales estilo miniatura persa. Además, existen dos secciones de murales alrededor de las paredes interiores: la superior muestra los eventos de la vida de Jesús y la inferior muestra torturas infligidas a los mártires armenios por el imperio otomano.

Finalmente, el patio contiene un gran campanario independiente que se alza sobre las tumbas de los cristianos ortodoxos y protestantes.  En la entrada de la catedral se puede ver una placa de azulejos inscrita en armenio, al igual que las tumbas que se colocan a lo largo de la pared exterior antes de la entrada. En una esquina del patio, hay un área elevada con un memorial del Genocidio Armenio de 1915 en Turquía. Al otro lado del patio y frente a la catedral, hay un edificio que alberga una biblioteca y un museo. Fuera de este edificio hay varias piedras talladas que muestran escenas de la Biblia.

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